German Steps

What is the difference between legen and liegen?

legen

→  to put in a horizontal position

when used with prepositions in, an, auf, über, unter, vor, hinter, neben, zwischen – these prepositions take the accusative, for example:

Ich lege die Gabel neben den Teller.

Legen Sie die Briefe auf den Tisch.

regular verb: ich lege – ich legte – ich habe gelegen

liegen

→  to be in a horizontal position, to lie

when used with prepositions in, an, auf, über, unter, vor, hinter, neben, zwischen – these prepositions take the dative, for example:

Die Gabel liegt neben dem Teller.

Die Briefe liegen auf dem Tisch.

irregular verb: ich liege – ich lag – ich habe gelegen

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