1. Nouns with the definite article

Masculine Feminine Neuter Plural
Nominative der Mann die Frau das Kind die Tiere
Accusative den Mann die Frau das Kind die Tiere
Dative dem Mann der Frau dem Kind den Tieren
Genitive des Mannes * der Frau des Kindes * der Tiere


dieses Mannes, dieser Frau, dieses Kindes, dieser Tiere
welches Mannes, welcher Frau, welches Kindes, welcher Tiere


2. Nouns with the indefinite article

Masculine Feminine Neuter Plural
Nominative ein Mann eine Frau ein Kind –          Tiere
Accusative einen Mann eine Frau ein Kind –          Tiere
Dative einem Mann einer Frau einem Kind –          Tieren
Genitive eines Mannes * einer Frau eines Kindes * –          (Tiere)


keines Mannes, keiner Frau, keines Kindes, keiner Tiere
meines Mannes, meiner Frau, meines Kindes, meiner Tiere (and all other possessive articles)


* maskuline and neuter nouns add –s or -es in the genitive (except of course those following the n-declension)

-es must be added to nouns ending in –s, -sch, -ß, -st, -z (des Tisches) and is usually added to nouns of one syllable or those ending in more than one consonant for ease of pronunciation (des Mannes, des Kindes)


All proper names add –s in the genitive, which usually comes first:

Das ist Marias Vater. (Das ist der Vater von Maria.)

Das ist Frau Meiers Kollege. (Das ist der Kollege von Frau Meier.)

Attention: Das ist Herrn Schmidts Auto. (Herr belongs to the n-declension)


The genitive case is mainly used:

1. to express possession:

Das ist das Haus meines Vaters.

In modern German the genitive is mainly used in written formal language. In spoken informal language phrases with the preposition “von” are used rather than the genitive. („das Zimmer von meinem Bruder“ instead of „das Zimmer meines Bruders“).

2. always after the following prepositions: während, wegen, (an)statt, trotz, ….

Wegen des Regens kommen wir nicht.







EXERCISE 5 : Genitive with prepositions