German Steps

Inseparable Verbs

In German there are many verbs that consist of two (or even more) parts. These verbs are either separable or inseparable. Their meaning can be related to that of the stem verb or be completely different.

Apart from separable prefixes, there are also prefixes that are not separable, such as: 

be-, emp-, ent-, er-, ge-, miss-, ver-, zer-, …

Below are the most common inseparable prefixes and some examples:

Present tense:

           Ich verstehe dich.

Imperfect tense:

           Ich verstand dich.


           Versteh mich doch!

Perfect tense:

           Ich habe dich verstanden.

zu + Infinitive

           Ich versuche dich zu verstehen.

Verbs with inseparable prefixes have usually a completely different meaning than their stem verbs:

        stehen (to stand) –

     verstehen   (to understand)

        kommen (to come) –

     bekommen   (to receive)

        hören (to hear) –

     gehören   (to belong)

Prefix Examples
be- bekommen, besuchen, bestellen, beantworten, bezahlen, besichtigen, beschreiben
emp- empfehlen, empfangen, empfinden
ent- entschuldigen, entscheiden, entstehen, entlassen, entwickeln, entdecken
er- erklären, erlauben, erzählen, erholen, erkälten, erleben, erwarten, erreichen, erinnern
ge- gefallen, gehören, gewinnen, gebrauchen, gefrieren, gestehen
miss- misstrauen, missverstehen, missbrauchen
ver- verabreden, verbieten, verdienen, vergessen, vergleichen, verkaufen, verkleiden, verletzen, verlieren, verreisen, versprechen, verstehen, versuchen, verbringen
zer- zerstören, zerbrechen, zerreißen

Exercise 1: Common inseparable verbs

Exercise 2: Test yourself

Exercise 3: Present tense

Exercise 4: Perfect tense

Useful to know!

Inseparable prefixes never carry the word stress:   verstehen, bekommen, gehören

Some verbs with an inseparable prefix no longer have a stem verb:   verlieren, gelingen, ….

External Link: Verbs with Prefixes.