Modal Verbs

In German, there are 6 modal verbs. They express a person’s point of view on a particular action. They express, for example, possibility, permission, necessity or ability. Each modal verb has a wide range of meanings. The most common meanings are listed below.

können

be able to, can

Ability

Er kann gut schwimmen.

Possibility, opportunity

Ich kann morgen zu dir kommen.

Permission

Kann ich das Fenster öffnen?

Du kannst das Buch behalten.

müssen

have to, must

Necessity

Ich muss jetzt gehen.

Obligation, task, instruction

Ich muss meine Hausaufgaben machen.

Ich muss die Tabletten mit Wasser einnehmen.

Compulsion

Ich musste lachen.

wollen

want to

Intention, plan

Ich will morgen ans Meer fahren.

Wish, desire

Mama, ich will ein Eis.

Er macht, was er will.

mögen

like, to would like to

Likes / dislikes

Ich mag Erdbeertorte.

Ich mag den Lehrer nicht.

Wish (Konjunktiv II)

Ich möchte nach Paris fahren.

Ich möchte einen Kaffee, bitte.

dürfen

be allowed/permitted to, may, can

Permission

Die Kinder dürfen fernsehen.

Darf ich hereinkommen?

Prohibition (with negation)

Man darf hier nicht rauchen.

Probability (Konjunktiv II)

Das dürfte reichen.

sollen

be supposed to, be meant to, ought to, should

Order, instruction

Ich soll dieses Medikament nehmen. (Das hat der Arzt gesagt.)

Soll ich das jetzt machen?

Advice, suggestion (Konjunktiv II)

Du solltest mehr Sport treiben.

Exercise 1

Exercise 2

Exercise 3

Exercise 4