Past tense of regular verbs

The main tense for the past in spoken German is the perfect tense. The past tense (Präteritum) is mainly used in written German (e.g. newspapers, novels). However, there is a small number of verbs that are frequently used in the past tense in spoken German. 

Here are the endings for the regular verbs in the past tense. Note that in some cases there is an additional -e- before the ending (for ease of pronunciation or if the verb stem ends in -t).

  • Wir wohnten damals in Leipzig.
  • Sie sagte es mir gestern.
  • Es kostete nur 5 Euro.
  • Ich öffnete das Fenster.
wohnen arbeiten
ich wohnte arbeitete
du wohntest arbeitetest
er, sie, es wohnte arbeitete
wir wohnten arbeiteten
ihr wohntet arbeitetet
sie, Sie wohnten arbeiteten

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