Pluperfect tense

The pluperfect or past perfect tense (Plusquamperfekt) is used to express a past event that occurred before another past event.

The pluperfect tense is formed in a similar way to the perfect tense: with the verb haben or sein – but here in the past tense – and the past participle of the main verb.

  • Letztes Jahr war ich in China. Ich war vorher noch nie dort gewesen.
  • Ich wusste nicht, wer die Frau war. Aber ich hatte sie schon einmal gesehen.
  • Ich konnte nicht ins Haus, denn ich hatte den Schlüssel verloren.
  • Ich war sehr hungrig, weil ich den ganzen Tag nichts gegessen hatte.
  • Nachdem er die Arbeit beendet hatte, ging er nach Hause.
Past tense of haben Past Participle
ich hatte gearbeitet
du hattest gearbeitet
er, sie, es hatte gearbeitet
wir hatten gearbeitet
ihr hattet gearbeitet
sie, Sie hatten gearbeitet
Past tense of sein Past Participle
ich war gegangen
du warst gegangen
er, sie, es war gegangen
wir waren gegangen
ihr wart gegangen
sie, Sie waren gegangen

Exercise 1

Exercise 2

Exercise 3