Present tense: Verb endings

The infinitive of a verb (the form you find in the dictionary) is made up of a stem and the ending en (-n).

In the present tense, this ending is replaced by different endings depending on person and number. 

Most verbs follow the same pattern in the present tense.

  • Ich heiße Tim Bauer.
  • Ich wohne in Berlin.
  • Ich arbeite bei Lufthansa.
  • Wo arbeiten Sie?
wohnen
ich wohne
du wohnst
er, sie, es wohnt
wir wohnen
ihr wohnt
sie, Sie wohnen

Some verbs show a few peculiarities in their conjugation:

verb stem ends in –t / –d or consonant + n/m: an extra ‘e’ is added to the second and third person singular and second person plural to make pronunciation easier

verb stem ends in –s / –ß / –z: second person singular ends in -t

verbs that end in -eln or –ern: the first and third person plural end in –n instead of –en

-ten/-den (consonant) -nen/-men -sen/-ßen/-zen -ern -eln
arbeiten öffnen heißen wandern lächeln
ich arbeite öffne heiße wandere läch(e)le
du arbeitest öffnest heißt wanderst lächelst
er, sie, es arbeitet öffnet heißt wandert lächelt
wir arbeiten öffnen heißen wandern lächeln
ihr arbeitet öffnet heißt wandert lächelt
sie, Sie arbeiten öffnen heißen wandern lächeln

Exercise 1

Exercise 2