Present tense: Verbs with vowel change

The infinitive of a verb (the form you find in the dictionary) is made up of a stem and the ending en (-n).

In the present tense, this ending is replaced by different endings depending on person and number. However, there are a number of irregular verbs that have different forms.

A number of verbs change the vowel in the stem. This change occurs only in the second and third person singular.

One group of verbs change ‘a‘ to ‘ä‘.

A second group change ‘e‘ to ‘i‘ or ‘ie‘.

  • Ich spreche Deutsch.
  • Sprichst du Deutsch?
a - ä e - i e - ie
fahren sprechen sehen
ich fahre spreche sehe
du färst sprichst sieht
er, sie, es fährt spricht sieht
wir fahren sprechen sehen
ihr fahrt sprecht seht
sie, Sie fahren sprechen sehen

Other verbs that follow these patterns:

  • anfangen, einladen, fallen, fangen, halten, lassen, laufen, schlafen, tragen, verlassen, waschen, ….
  • brechen, essen, geben, helfen, treffen, vergessen, werfen, ….
  • empfehlen, lesen, …..

Apart from the verbs sein and haben, there are three other common verbs that have some irregular forms in the present tense.

  • nehmen:   Er nimmt ein Bier.
  • wissen:   Weißt du das?
  • werden:   Es wird kalt.
nehmen wissen werden
ich nehme weiß werde
du nimmst weißt wirst
er, sie, es nimmt weiß wird
wir nehmen wissen werden
ihr nehmt wisst werdet
sie, Sie nehmen wissen werden

Exercise 1

Exercise 2

Exercise 3