Separable Verbs

In German there are many verbs that consist of two (or even more) parts. These verbs are either separable or inseparable. Their meaning can be related to that of the stem verb or be completely different.

The first part of a separable verb is usually a prefix, such as:

ab- , an-, auf-, aus-, bei-, ein-, fest-, hin-, her-, los-, mit-, nach-, vor-, vorbei-, weg-, weiter-, zu-, zurück-, zusammen-, …

Below are the most common prefixes and some examples:

Prefix Examples
ab- abholen, abfahren, abgeben
an- ankommen, anfangen, anmachen, anrufen, anmelden, anziehen
auf- aufhören, aufmachen, aufpassen, aufräumen, aufstehen
aus- aussehen, ausmachen, ausgehen, ausfüllen, auspacken, aussprechen, aussteigen
ein- einladen, einkaufen, einpacken, einsteigen
mit- mitbringen, mitgehen, mitkommen, mitmachen, mitnehmen, mitspielen
vor- vorstellen, vorschlagen, vorbereiten
weg- wegbringen, wegfahren, weggehen
weiter- weitermachen, weiterspielen
zu- zuhören, zumachen, zubereiten
zurück- zurückkommen, zurückfahren
zusammen- zusammenarbeiten

Separated

In the present and imperfect tenses as well as in the imperative form the prefix separates and goes to the end of the clause.

  • Ich stehe jeden Tag um 7 Uhr auf.
  • Ich stand gestern um 7 Uhr auf.
  • Kinder, steht endlich auf!

NOT Separated

The two parts join together in the infinitive, past participle as well as in subordinate clauses and clauses with zu + infinitive.

  • Er muss um 7 Uhr aufstehen.
  • Er ist um 7 Uhr aufgestanden.
  • Ich weiß, dass er um 7 Uhr aufsteht.
  • Ich bitte ihn, aufzustehen.

Exercise 1: Common separable verbs

Exercise 2

Exercise 3

Exercise 4: Present tense

Exercise 5: Perfect tense

Useful to know!

The prefixes of separable verbs also exist as independent words, usually prepositions.

The main stress of separable verbs is on the prefix:

abholen, zumachen

Apart from a prefix, the first part of a separable verb can also be an adjective, noun or a verb:

adjective + verb:     kaputtmachen, leichtfallen

noun + verb:             teilnehmen, heimfahren

infinitive + verb:      kennenlernen, fallenlassen