Idiomatic Expressions with Colours

There are many idiomatic expressions in German with names of colours in them.

Here are ten of the most common ones.

Image showing a box of coloured pencils

schwarzsehen

Meaning: die Zukunft negativ/pessimistisch sehen; Negatives befürchten

Example: „Wenn du deinen Schulabschluss nicht schaffst, sehe ich schwarz für dich.“

Synonyms: schwarzmalen, den Teufel an die Wand malen

English: to feel gloomy about the future, not hold out much hope for sth.

nicht (gerade) das Gelbe vom Ei sein

Meaning: nicht perfekt sein; nicht das Beste sein; noch verbesserungswürdig

Example: Das Ende von meiner Präsentation ist noch nicht das Gelbe vom Ei. Das könnte noch besser sein.“

English: It’s not exactly brilliant.

mit einem blauen Auge davonkommen

Meaning: eine Gefahr oder ungünstige Situation ohne großen Schaden überstehen

Example: “Der Angeklagte ist mit einem blauen Auge davongekommen. Er hat keine Haftstrafe, sondern nur eine Geldstrafe bekommen.”

Synonyms: Glück im Unglück haben

English: to get off lightly, to get away with a black eye

sich keine grauen Haare wachsen lassen

Meaning: sich keine (unnützen) Sorgen machen

Example: „Du kannst morgen wegen dem Streik nicht mit Bus fahren? Lass dir deswegen keine grauen Haare wachsen! Ich nehme dich mit dem Auto mit.“

English: to not lose any sleep over something

blaumachen

Meaning: nicht arbeiten; ohne guten Grund (Urlaub, Krankheit) nicht zur Arbeit oder Schule gehen; grundlos fehlen

Example: „Heute habe ich gar keine Lust ins Büro zu gehen. Ich mache heute einfach mal blau.“

Synonyms: schwänzen, krankfeiern, krankmachen

English: to skip work, skive off work, play truant

rotsehen

Meaning: sehr wütend / zornig werden (und die Kontrolle verlieren)

Example: „Er hat mich ständig provoziert. Da habe ich plötzlich rotgesehen.“

Synonyms: an die Decke gehen, in die Luft gehen, aus der Haut fahren

English: to see red

eine weiße Weste haben

Meaning: unschuldig sein; ein reines Gewissen haben

Example: „Die Kandidaten für das Amt des Präsidenten müssen eine weiße Weste haben.“

Synonyms: eine reine/saubere Weste haben

Antonyms: Dreck am Stecken haben

English: to be innocent, to have a clean slate/record

schwarzsehen

Meaning: die Zukunft negativ/pessimistisch sehen; Negatives befürchten

Example: „Wenn du deinen Schulabschluss nicht schaffst, sehe ich schwarz für dich.“

Synonyms: schwarzmalen, den Teufel an die Wand malen

English: to feel gloomy about the future, not hold out much hope for sth.

grünes Licht geben

Meaning: erlauben, die Erlaubnis/die Zustimmung geben (ein Vorhaben auszuführen)

Example: „Der Direktor gab grünes Licht für den Start des Projektes.“

English: to give sb./sth. the green light, to give the go-ahea;

zu bunt werden

Meaning: etwas wird unerträglich; man kann es nicht mehr aushalten; etwas geht zu weit

Example: „Ich habe mir die Diskussionen lange genug angehört. Jetzt wird es mir zu bunt. Ich gehe!“

English: sth. goes too far, to have enough of sth.

Exercise 1

Exercise 2