German Steps

Asking for Information

Imagine you need to ask someone for information – maybe you need to find your way in a town or you require assistance with filling in a form. There are many different ways of how you can ask for information. Here you find some examples of what to say in formal and less formal situations.

How to ask for information (informal)

  • Weißt du, ….?
  • Hast du eine Ahnung, ….?
  • Kannst du mir sagen, ….
  • Sag mal, ….
  • Kann ich dich etwas fragen? ….

Formal oral communication

  • Guten Tag, ich habe eine Frage.
  • Guten Tag, ich hätte ein paar Fragen.
  • Könnten Sie mir bitte sagen, ….?
  • Wissen Sie (vielleicht), …..?
  • Ich wüsste gern, …..
  • Ich möchte mich erkundigen, …
  • Ich möchte noch fragen, ….
  • Entschuldigung, ich hätte gern eine Auskunft.
  • Könnten Sie mir bitte eine Auskunft geben?

Negative answer

  • Das weiß ich leider nicht.
  • Tut mir leid, aber das weiß ich auch nicht.
  • Da kann ich Ihnen leider nicht helfen.
  • Da bin ich leider überfragt.
  • Keine Ahnung. (informal)
  • Weiß ich (auch) nicht. (informal)

Formal written communication

  • Könnten Sie mir mitteilen, …
  • Könnten Sie mir (bitte) Informationen zu … geben?
  • Ich möchte mich bei Ihnen erkundigen, …
  • Ich möchte Sie (gerne) um folgende Auskunft bitten: …
  • Ich wende mich mit folgender Frage an Sie: …
  • Es würde mich interessieren, …

You can start with an introductory sentence followed by your question:

Guten Tag, ich habe eine Frage. Wo ist die Post?

Or better, you can use the question in a complex sentence (indirect question):

Guten Tag, wissen Sie vielleicht, wo die Post ist?

Pay attention to the word order in subordinate clauses!

Exercise 1

How can you say this differently?

Exercise 2

Exercise 3

In order to make a polite request we often use Konjunktiv II-forms.

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