Expressing Good Wishes

Do you want to wish someone a happy birthday, good luck with an exam or a safe journey home? Let’s have a look at some possibilities of how to express our best wishes and what you can say in response.

Image showing two women, one with a present and saying "Ich wünsche dir alles Gute zum Geburtstag" and the other saying "Vielen Dank".

Special occasions


  • Herzlichen Glückwunsch zum Geburtstag!
  • Ich wünsche Dir alles Gute!
  • Alles Gute zum Geburtstag!

Special holidays

  • Frohe Weihnachten!
  • Schöne Festtage / Feiertage!
  • Frohes neues Jahr!
  • Beste Wünsche zum Jahreswechsel!
  • Frohe Ostern!
  • Frohe Pfingsten!

When saying good-bye

  • Schönen Tag / Abend noch!
  • Schönes Wochenende!
  • Gute Heimfahrt!

To someone who is going to travel

  • Gute Reise!
  • Gute Fahrt!
  • Guten Flug!

To someone who is going on holiday

  • Schönen Urlaub!
  • Schöne Ferien!


When starting a meal

  • Guten Appetit!

To someone who is going to take an exam

  • Viel Erfolg!

To someone who is ill

  • Gute Besserung!


  • Alles Gute!
  • Viel Glück!
  • Viel Spaß!
  • Viel Vergnügen!


  • Danke!
  • Vielen Dank!
  • Danke gleichfalls.
  • Das wünsche ich dir auch.

Exercise 1

Match the sentences with the images.

Exercise 2

Exercise 3

Learn basic phrases with these 10 Lessons for Beginners.