Imperfect tense : Irregular verbs

fahren kennen
ich fuhr kannte
du fuhrst kanntest
er / sie / es fuhr kannte
wir fuhren kannten
ihr fuhrt kanntet
sie / Sie fuhren kannten


Most irregular verbs follow the pattern of ’fahren‘ as regards the endings. A few like ‘kennen’ have the same endings as the regular verbs in the imperfect.

All irregular verbs have a vowel change in the imperfect; some few even have a completely different stem (e.g. bringenich brachte, gehenich ging).

The imperfect tense is most commonly used in written German. However, a small number are also often used in speech. Apart from ‘sein’, ‘haben’ and the modal verbs, these are:

           denkenich dachte

           wissen ich wusste

           kennenich kannte

           findenich fand (to express an opinion)

           es gibtes gab

           es gehtes ging