Prepositions with the Accusative or Dative

The following prepositions can take either the accusative or the dative:

  Accusative Dative
in Er geht ins Büro. Er ist im Büro.
an Wir fahren ans Meer. Wir verbringen unseren Urlaub am Meer.
auf Ich setze mich auf einen Stuhl. Ich sitze auf einem Stuhl.
über Sie hängt das Bild über den Schreibtisch. Das Bild hängt über dem Schreibtisch.
unter Der Hund kriecht unter das Bett. Der Hund liegt unter dem Bett.
vor Er fährt das Auto vor die Garage. Das Auto steht vor der Garage.
hinter Sie geht hinter das Haus. Der Garten ist hinter dem Haus.
neben Stell das Glas neben die Flasche! Das Glas steht neben der Flasche.
zwischen Sie setzt sich zwischen die Kinder. Sie sitzt zwischen den Kindern.

 

1. They are used with the accusative if they express movement / direction towards a particular place

Contracted forms:

in dem  →  im
an dem  →  am

2. They are used with the dative if they express position or movement within a particular place

Contracted forms:

in das  →  ins
an das  →  ans
auf das  →  aufs

 

Exercise 1

Exercise 2

Exercise 3

Exercise 4

 

In contexts where there is no reference to place:

  1. The prepositions in, an, vor are used with the dative if they expresstime

→   Ich komme in einer Woche.
→   Ich muss am Wochenende arbeiten.
→   Ich war vor einem Jahr in Berlin.

2. Verbs and adjectives with prepositional objects: auf and über are used with the accusative, the others predominantly with the dative

→   Ich warte auf meinen Freund.
→   Wir nehmen an einer Konferenz teil.
→   Ich bin an diesem Projekt interessiert.
→   Er ist stolz auf mich.